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Modal Matters

Essentialist Blindness Would Not Preclude Counterfactual Knowledge

Sònia Roca-Royes
p. 149-172

Résumés

L’objectif de cet article est double. Il défend d’abord, contre une menace potentielle, la thèse selon laquelle une capacité pour la connaissance essentialiste ne doit pas figurer parmi les capacités fondamentales pour la connaissance des contrefactuels. Il évalue ensuite une conséquence de cette thèse, ou du moins de la défense que j’en fais qui s’appuie sur une discussion des théories de Kment et de Williamson portant sur le lien entre la modalité et les contrefactuels.

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Plan

1 Introduction and aims
2 The two-horn case against (i)
3 Reinstating (i)
3.1 The case for those who believe that all counterpos­sibles are true; the (emr-2) horn
3.2 The case for those who believe that there are false counterpossibles; the (emr-1) horn
4 Consequences for Kment’s and Williamson’s views on the relation between modality and counterfactuals

Aperçu du début du texte

1 Introduction and aims

Understood as what it is—an existential claim—it is safe to assume that we have counterfactual knowledge. This claim would be true even if we only knew a few trivial counterfactuals like: If I were there, I would be there. It is also un-controversial that we have non-trivial counterfactual knowledge. I know that if I were a seven-year-old human, I would have blood. Although I haven’t flipped the £ 1 coin in my pocket, I know that if I had flipped it, it would most likely end up in tails or heads. I know that if I ate an Amanita phalloides, I would be severely poisoned. I know also that, in the scenario Williamson describes in [Williamson 2007, 142], if the bush hadn’t been there, the rock would have ended in the lake. When I say that it is uncontroversial that we know those counterfactuals, I intend to be understood as saying that, mostly, it’s those who are sceptic about counterfactual knowledge in general that would find their knowability controversial.

But t...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sònia Roca-Royes, « Essentialist Blindness Would Not Preclude Counterfactual Knowledge », Philosophia Scientiæ [En ligne], 16-2 | 2012, mis en ligne le 01 octobre 2015, consulté le 22 octobre 2014. URL : http://philosophiascientiae.revues.org/745 ; DOI : 10.4000/philosophiascientiae.745

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Auteur

Sònia Roca-Royes

University of Stirling (Scotland, UK)

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Droits d’auteur

Tous droits réservés

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