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Homage to Galileo Galilei 1564-2014

Galilée, de l’Enfer de Dante au purgatoire de la science

Galileo, from Dante’s Hell to the Purgatory of Science
Jean-Marc Lévy-Leblond
p. 111-130

Abstracts

In 1587 the young Galileo was invited to give Due lezioni all’Accademia Fiorentina circa la figura, sito e grandezza dell’Inferno di Dante (hereafter Leçons sur l’Enfer) [Galilei 1587] aimed at settling an intense controversy regarding the geography of the Dantean Hell. This study in exegetics enabled Galileo to bring his mathematical talents and didactic qualities to the knowledge of the Tuscan scholars. But these lessons have a much greater importance, in that they reveal several of the major themes of Galileo’s further work from both mathematical and physical standpoints, such as the question of scale linked to the strength of materials, as well as the scientist’s unremitting interest in language and commitment to literary culture.

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Outline

1 Introduction
2 La pure langue toscane
3 Les intervalles entre les ciels
4 Par quelques raisons qui nous sont propres
5 Une ligne qui conduit naturellement vers le centre ?
6 À la recherche de la grandeur d’un géant
7 En l’invitant à presser le pas
8 Donner à d’autres l’occasion de s’ingénier tant et plus
9 Conclusion

Text / first lines

1 Introduction

Le texte des Leçons sur l’Enfer figure parmi les tout premiers travaux de Galilée [Galilei 1587]. Ce travail est fort méconnu sauf des experts, et souvent considéré au mieux comme un exercice de virtuosité en même temps qu’un travail de circonstance destiné à faire connaître son auteur. La relégation au second plan de ces Leçons sur l’Enfer fut d’ailleurs très précoce. Galilée semble n’avoir guère voulu en faire état par la suite et se montrait réticent à en communiquer le texte. Viviani, son élève et premier biographe, n’en fait même pas mention. Pourtant, loin de constituer un élément négligeable et latéral de l’œuvre galiléenne, les Leçons sur l’Enfer recèlent des éléments préfigurant plusieurs thèmes essentiels des contributions majeures de Galilée à la mécanique [Settle 2002]. Ce texte annonce, d’une façon parfois paradoxale, au moins l’une des « sciences nouvelles » [Galilei 1638], que Galilée rendra publiques à la fin de sa vie, soit plus de quarante ans après l...

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References

Electronic reference

Jean-Marc Lévy-Leblond, « Galilée, de l’Enfer de Dante au purgatoire de la science », Philosophia Scientiæ [Online], 21-1 | 2017, Online since 15 February 2019, connection on 26 September 2017. URL : http://philosophiascientiae.revues.org/1246 ; DOI : 10.4000/philosophiascientiae.1246

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Jean-Marc Lévy-Leblond

Université de Nice (France)

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