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Jules Vuillemin, le pyrrhonisme et Carnéade

Jules Vuillemin, Pyrrhonism and Carneades
Carlos Lévy
p. 71-90

Abstracts

The purpose of this article is to analyze the place of the New Academy in the classification of Scepticism elaborated by Jules Vuillemin. In his 1985 paper “Une morale est-elle compatible avec le scepticisme?”, Vuillemin distinguished four types of Scepticism: the radical kind embodied by Pyrrho; the aesthetic or sophisticated kind represented by Aristippus; the individual probabilism of Carneades; and the democratic probabilism incarnated by Hume. This classification raises several difficulties. Is it legitimate to apply the concept of Scepticism to the New Academy which did not exist at the time of Carneades? By using this concept, Vuillemin characterizes the New Academy by referring to the neo-Scepticism of Enesidemus and Sextus Empiricus rather than to the Platonic roots of the New Acedemy. How can it be ignored that the Carneadian arguments were not asserted propria persona but instead in the framework of a dialectic anti-Stoic process? What about all the texts which do not correspond to Vuillemin’s analysis—especially those on the problem of the pleasure? Last, but not least, the fact that Vuillemin works almost exclusively on Ciceronian passages raises the problem of the semantic differences between Greek and Latin.

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Ce court article n’a pas la prétention d’embrasser tous les aspects de la pensée de Jules Vuillemin sur le scepticisme. Son but est d’exprimer les interrogations que suscitent chez un historien de la philosophie, philologue et latiniste de surcroît, des affirmations qui lui semblent faire passer le travail sur le concept par-dessus la prise en compte de données historiques et textuelles. Le concept de scepticisme a, chez Jules Vuillemin, quelque chose d’une idée platonicienne. Il subsume des manifestations dans lesquelles on peut le retrouver avec des dégradations plus ou moins grandes. Le scepticisme est un, les scepticismes sont multiples, mais, dans cette perspective, ils ne peuvent être compris que par référence à ce qui unifie leur diversité. On sait que, dans l’article consacré à la question : « Une morale est-elle compatible avec le scepticisme ? » [Vuillemin 1985] quatre attitudes sceptiques sont envisagées : le scepticisme radical, celui de Pyrrhon ; le scepticisme esthète ...

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References

Electronic reference

Carlos Lévy, « Jules Vuillemin, le pyrrhonisme et Carnéade », Philosophia Scientiæ [Online], 20-3 | 2016, Online since 09 November 2019, connection on 27 May 2017. URL : http://philosophiascientiae.revues.org/1216 ; DOI : 10.4000/philosophiascientiae.1216

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Carlos Lévy

Université de Paris-Sorbonne (France)

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