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Logic and Philosophy of Science in Nancy (II)

Exchanging Quantum Particles

Tomasz Bigaj
p. 185-198

Résumés

La notion mathématique de permutation d'indices dans la description de l'état peut recevoir différentes interprétations physiques. Deux interprétations principales analysées dans cet article sont l'échange des essences et l'échange des heccéités. On soutient ici qu'adopter l'approche essentialiste conduit à la conclusion selon laquelle les particules quantiques d'un même type sont parfois discernables par leurs propriétés, conclusion contraire à la sagesse conventionnelle. Seule l'interprétation alternative de l'heccéité primitive permet de soutenir la thèse de l'indiscernabilité.

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Plan

1 Introduction
2 Four notions of exchange
3 Permutations in physics
4 The Indiscernibility Thesis (IT)
5 Essentialism and discernibility
6 Conclusion

Aperçu du début du texte

1 Introduction

The philosophical debate over the meaning of the notion of individuality in quantum mechanics has been raging for decades. Given that virtually all positions and arguments have been thoroughly examined and re-examined, what rationale can be offered for yet another paper on such a well-researched topic? The main goal of this article is modest: I would like to revisit the notion of a permutation of objects which is a key but somewhat neglected concept. My suggestion is that if we acknowledge the fact that there is a conceptual gap between the unique mathematical notion of a permutation and its physical realizations, we can notice that there may be more than one acceptable interpretation of the latter. This is hardly a new and surprising idea; however to my knowledge no serious attempt to classify and examine possible interpretations of physical permutations of objects has been made in the context of quantum mechanics.

The starting point of this article is a discussion of ...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Tomasz Bigaj, « Exchanging Quantum Particles », Philosophia Scientiæ [En ligne], 19-1 | 2015, mis en ligne le 10 avril 2015, consulté le 29 mai 2017. URL : http://philosophiascientiae.revues.org/1058 ; DOI : 10.4000/philosophiascientiae.1058

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Auteur

Tomasz Bigaj

University of California, San Diego (USA)
University of Warsaw (Poland)

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Droits d’auteur

Tous droits réservés

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